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我們都在成長的過程中失去了什麼。也許是對現實的破滅,或者對人的不信任,但最糟糕的是對自己失去了信心。因是,總有人會走向原力的黑暗面。
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《平行倫敦:彈簧腿傑克現身》 ~他只是想要回家吃晚餐而已啊~

 
簡單的摘要一下蒸氣龐克在維基上的條目:
 
蒸汽龐克Steampunk)是一種流行於20世紀80年代90年代初的科幻題材,廣義地說,將某種科技置於圖騰地位,並將其力量無限化的時代或文化,都可算是蒸汽龐克。蒸汽龐克多以維多利亞時代為背景,將蒸汽的力量無限擴大化,虛擬出一個蒸汽力量至上的時代。蒸汽龐克的懷舊風格與崇尚未來科技的時尚風格形成鮮明對比。
 
在那樣的世界有種不對稱的美感。那是一個人們還崇敬著上帝的時代,大家怒斥達爾文的《物種起源》大大不敬。紳士們拍拍禮帽上的泥灰,從基因改造過的巨大馬車上走下,踏入酒館,聊著新出的大小輪車,燃煤的新式交通工具方便但是危險,不過也有可以飛天的機械座椅可以代替長途旅行。吹一聲口哨,擁有絕佳記憶力的送報狗就會跳到家門前,還有傳遞訊息卻自動夾雜髒話的小鸚鵡….這些不可能的景象出現在維多利亞時代,既怪異又融洽,以符合當時思維的方式存在著。理查‧法蘭西斯‧波頓爵士在對手舉槍自傷之後,接下了來自皇室的指派,奉命調查不斷猥褻婦女的彈簧腿傑克,意外捲入更大的陰謀漩渦裡。本書出場的幾乎都是歷史上真實存在過的人物,當然,他們不再照著歷史的軌跡移動,而是發揮自己的能力,為了改變這個世界而奮鬥著。
 
作者對於彈簧腿傑克的描述與事件安排與歷史上有記載的事件及人物如出一轍,如果想要知道清楚的案件背景,可以去查查維基,不過當然最好是在看完本書後再去看啦。
 
但千萬別以為這只是本科幻小說。劇中人物常常就莫名其妙討論起哲學來,並非是沒頭沒腦的,只是每位紳士多多少少都有自己師承或者接受的想法,為了捍衛理念而與他人辯論。不得不讚嘆作者巧妙的安插這些橋段來與故事中的事件互相呼應,使他們不只是在空談,而是成為生活中行動之依據與準則。在每章標題的下方常有人物或流派的聲明與思緒。
其中波頓爵士有段話是這樣說的:
 
因果報應是大自然的運行,而原罪不過是尚未被證明確實存在的上帝的欲加之罪。」
 
我並不排斥宗教,應該說其實我很支持這種行為,但一旦它成為某些人手中加害他人與染污思緒的工具時,就令人厭惡。自古以來,宗教跟斂財一直牽扯上關係。想一想吧,什麼樣的神會說祂的子民有罪,但是只要買贖罪券就能免去罪刑?天主教徒將這個原罪強加在所有人身上,以此恫嚇其他教徒,你們是有罪的,你們必須懺悔,你們必須禱告,在孩童還未知道是非善惡之前,就已經被洗腦了。波頓爵士並不是在質疑上帝,而是因為他相信科學,所以在能夠證明祂的存在之前持懷疑的態度,而很明顯的,他不支持那個欲加之罪。
 
以下有劇情討論
 
《平行倫敦》有趣的地方在於,它同時結合了命定悖論與祖父悖論。所謂的命定悖論(Predestination Paradox)指的是無論如何想要去改變歷史上發生過的事,最後必然導致該事件的發生。祖父悖論(Grandfather Paradox)則是當你回到過去殺死你的祖父之後,因為不會有你的父母,也就不會有你的存在,那這件暗殺是否還會發生?
 
愛德華‧奧斯福是來自未來的科學家。為了洗刷與他同名、刺殺女王的祖先之惡名,他利用他獨特的發明回到了過去,想要阻止另一個愛德華‧奧斯福。但是可怕的事發生了:他意外害死了自己的祖先,而不論他怎麼回到過去想要改變這個事實,女王都會被愛德華一槍暴頭,而可憐的愛德華稍晚幾分鐘後頭會插在路邊的某個尖銳鐵柱上。我的解讀是,為了避免祖父悖論的發生,產生了一條平行宇宙而不是分支宇宙,但是在這個維多利亞蒸氣龐克的時代裡,愛德華‧奧斯福永遠無法改變已經發生過的事。
 
這個平行宇宙是愛德華‧奧斯福一手造成的,而他洩漏出的科技緩慢的改變了這個倫敦,不該出現的技術,基因改造的生物,甚至改變了人的思想。達爾文一夥人為了人類的進化及將大英帝國推向高峰而做了古怪殘忍的實驗,意圖將耗時幾千、幾萬年的進化縮短在幾十年之間。不知為何,壞人的理由一向是統治世界,這點是跨越時空間的真理呢。到了故事的最後精神錯亂的愛德華‧奧斯福理解到他犯了嚴重的錯誤,自從他干涉過去之後,他就再也回不到原來的時間線了,還造成一群瘋狂的思想家與科學家蠢蠢欲動,所以要求波頓爵士給他一個痛快。
 
以歷史人物為基底,推測他們在另一個時空背景下的行為,揉合機智與幽默的敘述手法,再用哲學式的問答襯托出問題的核心所在,《平行倫敦:彈簧腿傑克現身》是這樣一本讓人欲罷不能,同時又足以令人深思的蒸氣龐克。目前總共有三本續集,今年與明年會各出一本中文版,非常期待波頓爵士與他的好詩人夥伴(一個抖M,沒看過書中出現這麼抖M的傢伙)在平行世界蒸氣倫敦接下來的旅程!

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